Bien connaitre la zoothérapie

Bien connaitre la zoothérapie

Bien connaitre la zoothérapie

La zoothérapie, de plus en plus souvent appelée médiation animale, est une thérapie multidisciplinaire reconnue depuis peu. Découvrons ensemble ce qu’est précisément la zoothérapie, ses bienfaits, à qui elle s’adresse et quels sont les animaux les plus utilisés.

C’est quoi au juste la zoothérapie ?

La zoothérapie est une méthode thérapeutique qui permet d’améliorer la qualité d’une vie mais aussi la santé physique ou mentale d’une personne en utilisant l’animal comme médiateur. Le patient pris en charge dans le cadre de la zoothérapie peut être ou non placé dans une institution. La particularité de la zoothérapie est de s’appuyer sur un phénomène naturel qui est le lien entre l’humain et l’animal. Boris Levinson est considéré comme le père fondateur de la zoothérapie. Professeur en psychiatrie également psychologue pour enfant, utilise chiens et chats dès la fin des années 50 au cours des séances pendant lesquelles il reçoit ses patients dont des enfants autistes. Il est le premier à décrire l’effet catalyseur des animaux sur les patients mais également sur le personnel soignant. Ses travaux seront plus tard repris par Elisabeth et Samuel Corson, psychiatres dans un centre pour adolescents perturbés.

c’est dès le IXe siècle que l’animal est volontairement utilisé à des fins thérapeutiques, plus précisément en Belgique où des convalescents étaient chargés de garder des oiseaux. Mais il faudra attendre 1872 pour que soit créée une institution dédiée aux malades mentaux chargés d’apporter soin et attention à certains animaux.

Bienfaits de la zoothérapie

La zoothérapie permet d’intervenir auprès de personnes présentant des troubles : sociaux, cognitifs, psychologiques, physiques. Les bienfaits de la zoothérapie sont nombreux. Elle permet par exemple de se sentir valorisé, de se sentir responsable, de rompre avec la solitude, d’éviter le repli sur soi, notamment pour les personnes en état de privation sensorielle, d’atténuer le mal-être dans le cas d’une dépression, de retrouver différentes émotions, de favoriser (relancer) la communication, d’éveiller l’intérêt, de stimuler et d’améliorer la perception dans l’espace et dans le temps, de réactiver la mémoire, d’élaborer la pensée, etc. Il n’est pas rare d’avoir recours à la zoothérapie dans le cas de la maladie d’Alzheimer.

Zoothérapie : pour qui est-elle destinée?

Tous les publics peuvent avoir recours à la zoothérapie, qu’il s’agisse d’enfants, d’adolescents, d’adultes ou de personnes âgées. La zoothérapie est utilisée dans les cas suivants : autisme, retard de langage, phobies, troubles du comportement, anxiété, manque de confiance, agressivité, troubles du comportement, délinquance, trisomie 21, surdité, malvoyance, handicap mental et/ou moteur, polyhandicap ou handicap à expressions multiples, rééducation fonctionnelle, maladies neuromusculaires, problèmes psychomoteurs, rééducation fonctionnelle. La zoothérapie donne également de bons résultats auprès des jeunes délinquants.

Zoothérapie : avec quels animaux ?

Les animaux les plus souvent utilisés en zoothérapie sont : le chien, considéré comme l’animal majeur, le cheval de trait, l’âne, le poney, le dauphin, le lapin nain, le chat ou le cochon d’Inde. Il faut aussi noter que les chèvres et les lamas sont également utilisés en zoothérapie.Reconstruction du lien social, apprentissage, bien-être, les bienfaits de la zoothérapie sont observables par toutes les personnes qui l’ont essayé. Les bienfaits des animaux de compagnie sur les personnes en difficulté (malades, en situation de handicap ou de stress) sont faciles à remarquer grâce à la zoothérapie.

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